다니엘의 채식은 건강식을 강조하는가?

조회 수 42206 추천 수 0 2015.08.07 00:57:25

성경난제해설

 

다니엘의 채식은 무엇을 강조하는가?

 

몇 해 전 필자는 한국의 대표적인 설교가로 널리 알려진 모 목사님의 설교로부터 충격적인 이야기를 들었다. 그 분은 성경을 열심히 읽으면 건강에 유익한 정보를 얻을 수 있다고 말씀하시면서 단 1장에 등장하는 다니엘의 채식 이야기를 언급하였다. 다니엘이 육식을 하지 않고 채식을 했지만 육식을 하던 때보다 더 건강하게 되었음을 상기시키면서 채식의 중요성을 누차 강조하였다. 이 분의 설교를 듣고 난 후 필자의 마음은 다소 씁쓸하였다. 왜냐하면 필자가 살펴본 단 1장의 이야기는 결코 건강을 위한 채식의 중요성에 초점을 두지 않기 때문이다. 그렇다면 단 1장에 등장하는 다니엘의 채식은 무엇을 강조하는 것일까? 필자는 이 질문에 답하기에 앞서 단 1장의 구조와 그 핵심내용을 잠간 살펴보고자 한다.

 

1장의 구조와 논점

 

1장의 구조는 다음과 같이 해석될 수 있다.

 

A. 역사적 서론(1-2)

B. 훈련받기 위해 잡혀 온 젊은이들(3-7)

C. 시험의 이야기(8-16)

B’. 훈련을 통과한 젊은이들(17-20)

A’. 역사적 결론(21)

 

위의 교차대구 구조에 의하면, 1장의 중심은 다니엘과 그의 친구들의 시험 이야기이다. 유다에서 포로로 잡혀온 다니엘과 그의 친구들은 궁정 관료가 될 수 있는 기회를 얻어 훈련의 시간을 갖게 된다. 그러나 다니엘과 그의 친구들은 곧바로 신앙적 위기에 직면한다. 그들이 겪게 되는 어려움은 바로 음식의 문제였다. 바벨론 왕은 궁정 관료로 훈련 받는 자들을 위해 특별히 정성스런 음식을 제공한다. 특히 5절에 등장하는 왕의 음식파트박이라는 히브리어로 최상의 음식을 뜻한다. 그런데 이 음식들은 다니엘과 그의 친구들에게는 먹을 수 없는 것들이었다. 그렇다면 다니엘과 그의 친구들은 왜 이 음식들을 먹을 수 없었던 것일까? 아마도 이 음식들은 구약의 율법에 금하는 부정한 것들이 포함되어 있었을 것이다. 다니엘과 그의 친구들이 포로로 잡혀간 바벨론의 이방 세계는 모두 구약의 율법을 인정하지 않는다. 그러므로 다니엘과 그의 친구들이 부정한 음식 때문에 겪는 어려움은 부정한 이방 세계 속에서 하나님의 언약 백성으로 살아간다는 것은 언제나 시험과 위기를 겪게 됨을 시사한다. 다니엘서의 첫 시작부터 다니엘과 그의 친구들의 시험이 부각되고 있는 이유가 바로 여기에 있다. 나아가 단 1장은 다니엘과 그의 친구들의 이야기를 통해 장차 불신자들로부터 겪게 될 종말의 환란의 시대를 바라보며 그런 핍박 속에서도 진정한 신앙인의 모습이 어떠해야 하는가를 하나의 모델로 제시하고 있다. 실로 다니엘과 그의 친구들은 부정한 음식을 먹을 것인가 아니면 그것을 거부할 것인가를 선택해야만 하는 기로에 서게 된다. 만약 그들이 부정한 음식을 거부한다면 어떤 일이 발생할까? 왕이 특별히 생각하여 준비한 이 정성스런 음식을 거절한다면 다니엘과 그의 친구들은 아마도 심각한 처벌을 받게 될 것이다. 뿐만 아니라 궁중의 관료가 될 수 있는 기회까지도 놓쳐버릴 수 있다. 반면에 그들이 이 부정한 음식을 먹는다는 것은 무엇을 의미하는가? 그것은 언약의 말씀에 순종하지 않는 것이며, 부정한 이방인과 구별되어야 할 언약 백성으로서의 의무를 저버리는 일이다. 또한 그러한 행동은 세상과의 적절한 타협을 의미한다. 그러므로 왕의 음식을 먹느냐 먹지 않느냐의 문제는 신앙을 지킬 것인가 아니면 세상과 타협할 것인가의 문제와 직결된다. 다니엘과 친구들은 결국 이 부정한 음식을 먹지 않기로 결단한다. 그리고 환관장에게 이 부정한 음식 대신에 채식을 먹게 해달라고 요구한다. 환관장은 다니엘과 그의 친구들의 요청을 받아들여 10일간 채식을 허용하되, 10일 후에 그들의 건강상태를 살펴보기로 한다. 놀랍게도 다니엘과 그의 친구들은 채식을 했음에도 불구하고 왕의 음식을 먹은 자들보다 더 나은 건강상태를 유지하게 된다. 이것은 신앙을 포기하지 않고 끝까지 언약의 말씀을 붙드는 자들에게 나타나는 하나님의 간섭하심을 강조한다. 다시 말해, 이 이야기는 세상과 타협하지 않고 신앙을 선택한 자들을 신원하시고 그들을 세상에서 높이시는 하나님의 주권을 부각시킨다. 본문은, 불신자들의 핍박에도 불구하고 세상과 타협하지 않고 믿음을 지키는 자들은 하나님의 주권적 섭리를 경험하게 될 것임을 역설하고 있다. 그러므로 다니엘의 채식 이야기를 건강의 이슈와 연결시키는 것은 본문의 의도와 그 목적을 변질시키는 우를 범하는 것이다.

 

목회적 적용

 

오늘날 대중들은 웰빙에 지나친 관심을 보인다. 특히 먹거리는 현대인들의 큰 관심사중 하나이다. 이런 상황 속에서 종종 목회자들은 성경의 본문들을 근거로 해서 건강한 식생활의 중요성을 강조하곤한다. 특히 단 1장의 채식 이야기는 건강한 식생활의 대표적인 근거 본문으로 인용되기도 한다. 그러나 단 1장의 채식 이야기는 결코 건강의 이슈를 다루지 않는다. 오히려 본문은 세상과 타협하지 않고 하나님의 말씀에 순종하는 믿음의 자세를 강조한다. 그러므로 단 1장을 설교하는 목회자들은 건강을 위한 채식의 중요성에 집착하기 보다는 채식을 선택한 다니엘과 그의 친구들의 신앙적 결단에 초점을 두어야 할 것이다.

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